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Qual è il miglior pesce d'aprile mai fatto da qualcuno?

Nell'aprile 1975, la colonna di Martin Gardner su Scientific American era intitolata "Sei scoperte sensazionali che in qualche modo o in un altro sono sfuggite all'attenzione del pubblico". L'articolo descrive alcune sorprendenti scoperte e rivoluzioni in matematica che, come indicato dal titolo, sono rimaste in gran parte inosservate fino ad allora e, come indicato dalla data, sono state completamente e amorevolmente inventate.

Tra queste c'era una mappa che non può essere di 4 colori se i paesi adiacenti devono ricevere colori diversi. Gardner ha effettivamente prodotto la presunta mappa e un numero significativo di persone si è preoccupato di colorare questo congegno piuttosto complicato e ha scritto con entusiasmo a Gardner per annunciare la loro scoperta:


Inutile dire che Gardner sapeva benissimo che questo non era un vero controesempio del teorema dei 4 colori che fu dimostrato un paio d'anni dopo.

Altri annunci nella colonna sono stati la scoperta sensazionale che [math] e ^ {\ pi \ sqrt {163}} [/ math] è un numero intero (quasi lo è, e questo non è semplicemente un colpo di fortuna - è correlato ad alcuni matematici profondi che coinvolgono i numeri di classe e l'invariante j); un paradosso che confuta la teoria della relatività; e un altro paradosso che mostra come tagliare un triangolo in 4 forme semplici e riorganizzarle per formare lo stesso triangolo meno un quadratino!


In almeno un'occasione ho incontrato qualcuno che si è imbattuto in questo negli anni 2000 e ha pensato che fosse un vero paradosso. Riesci a vedere perché non lo è?

(EDIT: Apparentemente questo non faceva parte dell'articolo del pesce d'aprile di Gardner).

Ricorda che nel 1975 Internet era molto più avanti nel futuro. La colonna di Gardner era, per molte persone, l'unica fonte facilmente accessibile di notizie matematiche e non c'era un modo semplice per i lettori di comunicare e condividere l'osservazione che si trattava di una bufala. Molti si sono innamorati dello scherzo, ma sono stati così astutamente esposti ad alcune aree della matematica davvero ordinate, il che rende questo uno scherzo davvero buono.

Di Gertrude

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